Nicéphore Niepce : l’inventeur de l’héliographie

Publié le : 20 octobre 20214 mins de lecture

Le 7 mars 1765 naissait l’inventeur français Nicéphore Niépce, qui est surtout connu pour être l’un des inventeurs de la photographie et un pionnier dans le domaine. Il a développé l’héliographie, une technique utilisée pour produire la première photographie connue au monde en 1825.

La vie de cet inventeur

Niépce est né à Chalon-sur-Saône, en Saône-et-Loire, où son père Claude Niépce était un riche avocat et conseiller du roi, ce qui a amené la famille à fuir la Révolution française. Son frère aîné Claude, qui sera plus tard son collaborateur en matière de recherche et d’invention, meurt à moitié fou et sans ressources en Angleterre, après avoir dilapidé la fortune familiale à la poursuite de non-opportunités pour le Pyréolophore, le premier moteur à combustion interne du monde.

Pendant 8 ans, ses études à Angers et Troyes laissent entrevoir à Niépce une carrière dans l’église, mais il renonce et rejoigne l’armée révolutionnaire.

Premières expériences photographiques

Les premières approches dans le domaine de la photographie ont été réalisées par Niépce au début du 19 ème siècle. La date des premières expériences photographiques de Niépce est incertaine.

Il y a été conduit par son intérêt pour le nouvel art de la lithographie, pour lequel il s’est rendu compte qu’il n’avait pas les compétences et les capacités artistiques nécessaires, et par sa connaissance de la camera obscura, une aide au dessin qui était populaire parmi les dilettantes aisés à la fin du 18 ème et au début du 19 ème siècle.

Les magnifiques, mais fugaces « peintures lumineuses » de la chambre obscure ont inspiré un certain nombre de personnes, dont Thomas Wedgwood et Henry Fox Talbot , qui ont cherché un moyen de les capturer plus facilement et plus efficacement qu’en les traçant au crayon.

L’héliographie de Niépce

Niépce a inventée une nouvelle méthode appelée « héliographie », ou écriture solaire, c’est est une technique d’impression des images photographiques sur papier, utilisant un procédé combinant le transfert d’un positif photographique sur un support photosensible. Il a fait tout ce qu’il pouvait pour créer une image fixée, permanente qui ne s’estomperait pas à la lumière et son premier succès connu a eu lieu vers 1822. Il l’a utilisée pour créer ce que l’on pense être la première image photographique permanente au monde, une copie exposée par contact d’une gravure du pape Pie VII, mais elle a ensuite été détruite lorsque Niépce a tenté d’en faire des tirages.

Les plus anciens artefacts photographiques de Niépce, réalisés en 1825, étaient des copies d’une gravure du 17 ème siècle représentant un homme avec un cheval et de ce qui pourrait être une eau-forte ou une gravure d’une femme avec un rouet. Il s’agit simplement de feuilles de papier ordinaire imprimées à l’encre dans une presse à imprimer, comme des eaux-fortes, des gravures ou des lithographies ordinaires, mais les plaques utilisées pour les imprimer ont été créées photographiquement par le procédé de Niépce.

Plan du site